汚れだけではない!体の変化を表す舌苔の原因と3つの対策

【執筆・監修】岡崎 弘典

おかざき歯科クリニック 院長

あなたは毎日舌を磨いてもキレイにならないと悩まれているのではないでしょうか。

舌が白や黄色く汚れのように見えるものは舌苔(ぜったい)です。舌苔の多くは舌の細胞の角質ができ、そこに細菌などが溜まって白く見えているのです。汚れだけの舌苔であれば舌ブラシを毎日使うことで舌はキレイになります。

しかし、実は舌苔は舌ブラシだけではキレイにならないものもあるのです。舌苔は体の機能や体調の変化によってもできる場合があるのです。今回は舌苔の原因と対処法についてお伝えします。

目次

1.舌苔とは

舌の表面の角質(糸状乳頭:しじょうにゅうとう)がなんらかの原因で伸びて硬くなり、その隙間に細菌や汚れが溜まり、舌が白く苔が生えたように見えます。舌苔の原因は細菌や口呼吸、消化器系の疾患などがありますが、原因が不明なことも多くあります。舌苔自体を治療する必要はなく、口臭の原因として舌苔が考えられる場合は舌ブラシで舌を磨きます。

舌苔が口臭の原因

口臭の主な成分の一つである硫化水素は舌苔に関連していると言われています。ちなみに口臭のメチルメルカプタンという成分は歯周病が関連しています。硫化水素は食べカスや上皮カスが細菌によって腐敗することで発生します。このような状態が舌苔にあるため口臭の主な原因とされます。
ただし、舌苔は必ずしも病的なものではないため、口臭も生理的な口臭の範囲であることが多いのです。詳しくは「意外と知らない?口臭の本当の原因と適切な対処法」を参考にしてください。

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2.舌苔ができる主な3つの原因

舌苔は主に3つの原因から起こります。一つは汚れによるものです。口の中の環境が悪いと汚れや細菌の死骸が舌の上の糸状乳頭に溜まり舌苔と成ります。汚れの場合は舌ブラシで磨くと舌苔が取れます。

次に舌の機能が低下するものです。舌は常に動いていて上顎や歯と擦れて、糸状乳頭の古い角質が取れ、新しい細胞になります。また、舌の動きが悪くなったり、舌が上顎につかず、唾液によって汚れが洗い流されなくなると汚れが残り、舌苔がつくようになります。舌を動かすトレーニングや唾液腺のマッサージによって舌苔を落とします。

最後に免疫力の低下によって起こる舌苔です。胃腸障害や新陳代謝の低下、免疫力が低下することによって糸状乳頭が過度に角質化して舌苔が発生します。この場合は漢方薬で治療を行います。

3.【対策1汚れ】舌ブラシによる舌苔の取り方とおすすめ舌ブラシ

3−1.舌ブラシの使用方法

  1. 鏡を見ながら舌を思いきり前に突き出して、白い舌苔がついている箇所を確認してください。
  2. 舌ブラシを水に浸した後、鏡で見える最も奥に軽くあて、手前に引いてください。決して力を入れ過ぎないようにしてください。また、この時に息を数秒間止めながら行うと、嘔吐反射(おうとはんしゃ)が出にくくなります。
  3. 舌ブラシの先を水道の水でよく洗い、舌ブラシの先に汚れがついてこなくなるまで、繰り返してください。

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3−2.舌ブラシの注意事項

  • 1日の舌みがきの回数は、起床時の1回で結構です。それ以上行うと、舌の粘膜を傷つけるおそれがあります。
  • 舌に傷があるときは、舌清掃は控えましょう。
  • 歯ブラシで舌を磨くと傷つけることがあります。

3−3.舌ブラシの使用前

24歳女性、上は舌ブラシを使用する前の写真です。下は舌ブラシを3日間使用した写真です。舌苔が綺麗に取り除かれていることがわかります。

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3−4.舌ブラシ SHIKIEN社のW-1(ダブルワン)540円(実勢価格464円)

新潟大学医歯学総合研究科摂食嚥下リハビリテ-ション学分野と共同開発した舌ブラシです。この舌ブラシは、舌表面を傷つけないように開発されたソフトで特殊なナイロン繊維を使用しています。価格は500円で通販で購入可能です。

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企業説明 http://w-1-shikien.co.jp
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 3−5.ジーシー GC 舌フレッシュ 1本 766円

歯ブラシの毛先より細い毛先になっています。舌苔が溜まっているといわれる部分にも当たってくれるので舌の表面を傷つけません。また、ブラシにも幅がありスプーン状になっていて汚れを一気にかき出すことが出来ます。全体も18cmの長めの設計で使いやすいです。

企業説明 http://www.gcdental.co.jp/sys/data/item/doc/315/
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4.【対策2口の機能低下】絶対に効く舌のトレーニングと唾液腺のマッサージ

4−1.舌のトレーニング(タングドラッグ)

舌を上顎全体に吸い付け、そのまま舌全体を後ろに移動させてください。これをタングドラックと言います。1日20回毎日繰り返すことによって、舌全体の動きが良くなります。また、舌全体を上顎に擦り付けることによって古くなった糸状乳頭を落とすことがでいます。

4−2.唾液腺マッサージ

耳の前あたりにある耳下腺(じかせん)と顎の裏側にある顎下腺(がっかせん)を毎日3分マッサージをしてください。唾液が多くなると口の中が潤い、汚れを洗い流したり、殺菌効果が高まります。

5.【対策3内臓の機能低下】体の中から舌苔を治す漢方薬

5−1.胃腸の代謝異常がある方

胃腸の代謝が悪い方は黄色い舌苔ができます。食事は油や味の濃いものを避け、アルコールの量を控える必要があります。

おすすめ漢方薬 加味平胃散(カミヘイイサン) エキス細粒 12包 松浦薬業 951円

添付文書 http://product.matsuura-gp.co.jp/product_search/dbSchema/attachments/1726.pdf?1511853300851
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5−2.水分の代謝異常がある方

水分の代謝が悪い場合や冷え性の方には白い舌苔ができます。

ツムラ漢方六君子湯(リックンシトウ)エキス顆粒 24包 ツムラ漢方 4,320円(実勢価格2,420円)

添付文書 http://www.tsumura.co.jp/products/pdf/jp/PI_N-043_304043.pdf
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6.舌苔になる8つの原因(詳細)

6−1.細菌が多いと舌苔が増える

口の中の細菌が舌の溝に入り込んで溜まり、舌苔として白く見えます。色素を作り出す細菌が原因の場合は黄色や灰色、茶色、黒色などに変化することがあります。

6−2.剥がれた上皮のかすが溜まると舌苔になる

舌自体の上皮や口の中の上皮が剥がれ、溜まったものが舌苔として白く見えます。例えば猫などの動物の舌はザラザラとヤスリのようになっていて、食べ物をかき取る作用があります。実は人間の舌も表面は角質化しているのです。この角質化が進むと舌の細胞が伸び、その隙間に剥がれた上皮が溜まり、舌苔になります。

6−3.舌の動きが悪いと舌苔ができる

食べかすが舌の細胞の間に残り、舌苔になることがあります。舌の本来の位置は上顎に軽く付いている状態です。舌の位置が低い位置にあったり、口呼吸があったり、舌の動きが悪いと舌が周りと擦れず、食べかすが残ってしまいます。

6−4.口呼吸だと舌苔になりやすい

口呼吸があると舌苔が出やすくなります。汚れは乾燥するとこびりつき取れにくくなります。キッチンなどでも濡れている間は汚れがすぐに取れますが、一度乾燥してしまうと簡単には取れなくなります。口の中もいつも唾液で濡れていますが、口呼吸のある方はすぐに、乾燥してしまい汚れが自然に落ちないために舌苔ができてしまいます。詳しくは「口呼吸によって起こる9つの危険と6つの改善方法」を参考にしてください。

6−5.唾液が少ないと舌苔が流れない

ストレスや薬、全身的な病気によって唾液の量が減ると舌苔ができます。唾液は口の中を洗い流す効果があります。唾液が減ると汚れや細菌が舌に溜まり、舌苔ができます。高血圧の薬や精神疾患の薬の中に唾液が少なくなる副作用があるものもあります。詳しくは「虫歯が増える!唾液が少ないことによって起こる9つの危険」を参考にしてください。

6−6.舌の運動の機能が低下すると汚れが落ちにくい

舌の動きが少なくなると舌苔が出てきます。口臭は朝が一番出ます。それは寝ている間は舌の動きが悪く、唾液量も少なくなるため舌に汚れがたまるからです。高齢や病気になって舌の機能が低下したり、動きが悪くなると、より舌の表面の汚れが落ちにくくなるため舌苔が多くなります。

6−7.舌位が低いと舌が擦れない

舌の正しい位置は上顎についている状態です。そのため舌苔ができる位置は常に上顎とすれて、汚れが落とされています。受け口や口呼吸で舌位が低い人は、擦れて汚れが落とされないために、舌苔がつきやすくなります。

6−8.抗生物質の使いすぎは細菌の変化が起こる

抗生物質やステロイド剤を長期間のみ続けると、口の中に住んでいる細菌の種類が変わり、黒い舌苔の黒毛舌(こくもうぜつ)が認められることがあります。薬の影響でカビ菌の一種であるカンジダ菌が増え、硫黄化合物と血液中のヘモグロビンが結びついて黒くなると言われています。

7.舌苔になりやすい舌の変化

7−1.溝状舌(こうじょうぜつ)

溝状舌とは舌の表面に深く切り込んだ溝が多数認められる状態の舌です。多くは先天的な異常ですが、慢性炎症が続いて出ることもあります。深い溝は食べカスが入り込み不潔になりやすく、痛みや味覚障害を引き起こすこともあります。痛みが強い場合はコンクールなど消炎剤の入った洗口剤を使います。特に治療をする必要はありませんが舌ブラシで舌を清掃し、いつも清潔にしておく必要はあります。

7−2.黒毛舌(こくもうぜつ)

黒毛舌とは舌の上の角質が著しく伸びて硬くなり、黒っぽく毛のように見える状態です。黒く見える原因はカンジダ菌が増え、硫黄化合物が作られ、血液のヘモグロビンと結合し、黒く見えると考えられています。カンジダ菌は抗菌剤やステロイド剤を長期間使っていると、口の中にいる細菌の種類が変わり、カンジダ菌が増えてきます。

8.おすすめクリニック

おかざき歯科クリニックの基本情報

ホームページ http://www.okazaki-dental.com
電話番号 045-828-6480
住所 神奈川県横浜市戸塚区品濃町1835ー29コーポレート東戸塚
診療時間 月・火・水・金 9:30~13:00 14:30~19:00
                     土          9:00~13:00 14:00~18:00 
     木・日・祝日:休診日

院長経歴

岡崎 弘典

日本口腔インプラント学会
日本矯正歯科学会
マロ・クリニック研修オールオンフォーインプラント、ポルトガル・リスボン2010年
イナーキ・ガンボレラ研修審美インプラント、スペイン・サンセバスチャン2012年
ヨーロッパ・オッセオインテグレーション協会 イタリア・ローマ 2014年
ITIワールドシンポジウム スイス・バーゼル2017年
障がい者歯科一次医療機関
神奈川県摂食・嚥下障害歯科医療相談医
がん歯科医療連携登録医
伊豆稲取 村松歯科医院矯正科 主任

まとめ

舌は体全体の状態を表します。舌苔などの変化に気づいたらまず、体は大丈夫か確認してください。思わぬ病気が隠れているかもしれません。

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【執筆・監修】岡崎 弘典

日本口腔インプラント学会
日本矯正歯科学会
マロ・クリニック研修オールオンフォーインプラント、ポルトガル・リスボン2010年
イナーキ・ガンボレラ研修審美インプラント、スペイン・サンセバスチャン2012年
障がい者歯科一次医療機関
神奈川県摂食・嚥下障害歯科医療相談医
がん歯科医療連携登録医

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